Chien âgé : comment bien choisir son alimentation ?

Rédigé par L'équipe Balto
Dernière mise à jour le 12/12/2020

Personne âgée faisant des papouilles à son chien senior

Introduction | Les besoin spécifiques du chien senior | Conseils pratiques

Un chien peut être considéré comme « senior » à partir de 7 ans pour les plus grands d’entre eux et d’environ 10 pour les plus petits. Ses besoins deviennent alors très différents de ceux d’un jeune chien.

Son niveau d’activité diminue, son métabolisme se ralentit et sa santé devient plus fragile. Il est donc primordial d'adapter l'alimentation de son chien âgé pour l’aider à vieillir heureux et en bonne santé.

Encore plus que pour un chiot ou un chien adulte, une alimentation naturelle d’une grande qualité est vivement conseillée. Son système digestif est plus sensible et il faut ménager son organisme (surtout ses reins et son foie) en évitant la nourriture industrielle d’une qualité souvent douteuse.

Les besoins spécifiques du chien senior

La base : une alimentation naturelle de qualité

C’est le cas pour tous les chiens, mais particulièrement important pour les chiens seniors à l’organisme plus fragile. Optez pour une alimentation de qualité, celle-ci sera plus digestible, plus appétente et lui apportera plus de nutriments essentiels au maintien d’une bonne santé.

Privilégiez les rations ménagères (à faire avec l’aide de votre vétérinaire) ou des pâtés ou croquettes réalisées à partir d’ingrédients de haute qualité.

Lorsque vous choisissez ses croquettes, étudiez la composition de celles-ci en détail. Evitez à tout prix les croquettes qui contiennent des sous-produits et des céréales qui ont peu d’intérêt nutritionnel et fatiguent son organisme.

Optez pour des croquettes contenant beaucoup de viande et idéalement une part de viande fraîche : celle-ci apporte bien plus de nutriments à votre chien et rend les croquettes plus digestibles et appétentes, ce qui est crucial pour les chiens seniors, souvent plus difficiles et fragiles.

Un apport calorique réduit

Lorsque votre chien vieillit, son métabolisme se ralentit, c’est-à-dire que son organisme consomme moins de calories. De plus, votre chien senior devient moins actif. L’effet combiné de ces deux évolutions entraîne une prise de poids certaine si son alimentation n’évolue pas en parallèle.

La prise de poids est à éviter à tout prix lorsque votre chien vieillit. Elle le rend en effet plus susceptible aux maladies cardiovasculaires, aux cancers, au diabète et à l’arthrite.

Il faut donc veiller à adapter son apport calorique journalier pour tenir compte de ses nouveaux besoins.

Afin de lui apporter toutes les vitamines et minéraux dont il a besoin en quantité suffisante, vous pouvez opter pour des croquettes spécialement formulées pour chien senior. Elles sont réduites en matières grasses, ce qui permet de réduire l’apport calorique sans réduire les quantités, ce qui pourrait engendrer des carences.

Des recettes aux nutriments adaptés

Votre chien devient plus fragile à mesure qu’il vieillit. L’importance des vitamines et des antioxydants devient alors primordiale pour l’aider à se prémunir des maladies. Les antioxydants notamment aident son organisme à lutter contre le vieillissement cellulaire responsable des cancers. Les vitamines, elles, aident son système immunitaire à lutter contre les menaces auxquelles son corps devient plus sensible.

Les minéraux dont il a besoin peuvent être très différents de ceux d’un chien adulte. Par exemple, le phosphore doit être apporté en quantité limitée car il est mal absorbé par les chiens seniors et abîme les reins. Pareil pour le sodium.

Si certains nutriments doivent être réduits, d’autres besoins font leur apparition. La glucosamine et la chondroïtine par exemple aident à préserver les articulations de votre chien. Elles permettent de prévenir l’arthrose, un problème très courant chez les chiens seniors.

Si vous donnez de bonnes croquettes ou de bonnes pâtées à votre chien, vous ne devriez pas avoir à vous soucier de ces subtilités, c’est le rôle du fabricant ! Par contre, faites extrêmement attention si vous lui donnez du BARF ou une ration ménagère. Il faudra alors nécessairement complémenter et sans conseil d’un vétérinaire, cela peut s’avérer très laborieux et risqué.

Conseils pratiques

Deux repas par jour

Si vous le pouvez, donnez la ration quotidienne de votre chien senior en deux repas. Quand il prend de l’âge, son transit intestinal se ralentit et de plus petits repas permettent donc de ménager sa digestion et d’éviter les troubles intestinaux.

Humidifiez ses croquettes

En mouillant les croquettes de votre chien, vous les rendez plus molles et plus appétentes. Vous permettez aussi à votre chien de s’hydrater en mangeant.

Donc si votre chien est particulièrement difficile ou qu’il a du mal à manger ses croquettes à cause de problèmes de dents courant chez les chiens âgés, un peu d’eau dans la gamelle peut faire toute la différence.

Evitez de lui donner des restes

Les chiens seniors ont tendance à beaucoup réclamer. Ne cédez pas : notre alimentation est souvent trop grasse ou trop salée, et c’est très mauvais pour les chiens d’un certain âge.

A la limite, privilégiez des friandises pour chiens avec une composition adaptée. Il faudra notamment veiller à ce que celles-ci soient relativement faibles en calories et riches en viande de qualité.

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